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L’« Europe » - une vieille jeune ? Réflexions sur la sémantique historique d’un concept ambigu

Vol.2, no. 1, septembre 2006
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Olaf ASBACH (Universität Augsburg)

Les tentatives d’écrire une histoire de l’Europe sont toujours aussi des tentatives d’écrire une histoire pour l’Europe. À partir de cette prémisse, le présent article s’intéresse aux différentes formes dans lesquelles, de l’Antiquité au début du XVIIIe siècle, l’Europe s’est posée comme l’objet d’une description historique. Il appert d’après cette étude qu’un changement qualitatif a eu lieu autour de 1700, en ce que le rapport à l’Europe acquiert une dimension spécifiquement politique et culturelle : la préhistoire de l’Europe prend fin au moment où commence son histoire réelle.